“Together we are stronger” – SUISA – By Markus Ganz (en/de)

New SUISA member: Diane Tell has found a new home in Switzerland.

Diane Tell has been known in the French-speaking world for her exceptional chansons for over 40 years. On her blog, the French-Canadian also reports about and emphasises the developments of the music business and her experiences with it. Recently, the composer, lyricist, producer, guitarist and singer joined SUISA.

Even at 2,362 meters above sea level, high above the Rhone Valley near Sion, Diane Tell can be found. Pictures of her are hanging on the wall of the mountain restaurant of a gondola lift. When the journalist looks at the photos alienated by herself, the boss comes in and starts talking about Diane Tell. Sometimes she was even giving concerts there, it would be good if his best regards could be passed on to her. Diane Tell twinkles when she hears this at her residence in the valley below: “Every now and then I sing at the local church, because people here are nice and discreet, never pushy.”

Her way to Switzerland

Diane Tell grew up in francophone Québec, lived in France for about 30 years from 1988, and has now resided in Switzerland for eight years. But her last name had nothing to do with the Swiss national hero, she explains with a laugh. When she began her music career, she was looking for a stage name because her family name was very common in Québec – three in her school class had the same name. She liked the name of the Canadian telephone company Bell, so she changed it to Pell. “But the printer of the concert poster understood Tell on the phone – and so it was on the poster. I thought, well, this must be fate, especially since pell can be misunderstood as shovel (pelle) in France.”

However, it is no coincidence that Diane Tell moved to Switzerland. With a twinkle in her eye, the now 63-year-old recounts: “Even as a girl, I had the dream of travelling to Switzerland. I already liked skiing and loved jazz, so I wanted to go to the Montreux Jazz Festival. At the age of 14, I bought a ticket with my own money to travel to Switzerland. Unfortunately, my mother forbade me to do so. I guess my childhood dream is a testament to my good sense, because I really love living here in the mountains.”

Timeless – and topical again

Diane Tell’s self-titled first album was released in 1977. Three years later, she achieved her international breakthrough with “En Flèche”. This can be explained above all by the hit song “Si j’étais un homme”, which has become an evergreen in the French-speaking world. “It still accounts for over 80% of the airplay of my song catalogue and is also coveted for sync rights,” Diane Tell explains. This is helped by the fact that to date some 20 other artists have released new versions of this chanson, whose title seems more topical than ever. The text is sophisticated and full of irony, but also beautifully romantic. “I wanted to express that as a working young woman, I was not in the feminist movement because I was already independent. So, I told my potential lover: If I were a man, I would do these things for you.”

Other songs of hers from the 1980s also seem timeless and amazingly alive. “You have to understand that I studied at the conservatory,” Diane Tell explains. “That’s why even my early songs are a bit more complex than traditional pop songs in terms of melody and harmony. Besides, right from the start, I recorded with exceptional musicians who used almost exclusively organic-sounding instruments.” The first album featured local jazz musicians, and from the second album on, she had always recorded with the best possible musicians, including greats like Pino Palladino and Robbie McIntosh from the Paul McCartney Band.

The challenge of French lyrics

Diane Tell and her curiosity evolved quite a bit over the years, sharpening her artistic signature, as evidenced by the thoughtful, almost meditative current album “Haïku” (2019). In any case, one is not surprised that the French Ministry of Culture awarded her the distinction of “Chevalier des Arts et des Lettres” in 2022. Her career highlights also include her involvement in two musicals, which have been performed a combined total of over 300 times. In “La légende de Jimmy” she played and sang an important role, in “Marilyn Montreuil” she not only played the leading role and sang, but she also composed the music for it.

Currently, Diane Tell is compiling her 16th studio album together with arranger and co-composer Pablo Pico to be released next year. The musical settings of existing, integrally left erotic poems, up to 500 years old, already sound confidently calm, subtle and full of character in their demo versions. “Since I otherwise almost always write the lyrics myself, I am very aware of the importance of a good set of lyrics. Especially in the French tradition of greats like Jacques Brel and Léo Ferré, I think it’s imperative that you write lyrics that really say something and also sound good; this is actually very difficult.”

Independence above all

The digital upheavals in the music business are also a great challenge for Diane Tell. In 2000, a major company licensed her entire song catalogue, which allowed her to finance the production of a new album. But then the market collapsed very quickly, she says, and she signed a deal to distribute her entire catalogue digitally, a good five years before Spotify. “I particularly like the fact that I know the owner of this company and can speak to him directly.” Then she founded her own label Tuta Music to become even more independent. “It was easier for me, of course, because I am not at the beginning of my career anymore and I have a back catalogue that belongs to me and provides me with income. But I produce my own music and have to finance it.”

For her label, Diane Tell can produce the physical versions of her music exactly the way she wants. Such recordings are now part of the merchandising and are mostly sold at their concerts. As an example, it shows an elaborately designed double vinyl version of “Haïku” with a lot of enclosed exclusive material. “I have such products produced in small quantities in line with market requirements and distributed in the individual countries. I once handed over the ordered copies of a box set to the representative of a Swiss record company at a motorway service station.” The great advantage of her independence, she says, is that she now has access to all sales data and can evaluate it. “My company, Tuta Music, grew at the same time that digital rights revenues grew. That was probably the second smartest move I’ve made in my life. The first, of course, was to start my own business and become independent.”

Share experiences

Diana Tell was a member of the French copyright society Sacem for 41 years as a composer and lyricist, and of the Canadian copyright society Socan for as many as 47 years, 5 of which she also served as a board member. “I loved the board work at Socan,” Diana Tell explains. “Because I believe in collective rights management and have tried to improve it as a board member. Together we are stronger. That’s important because there’s a lot of pressure from the industry, especially since streaming. There are hedge funds buying up catalogues, and not just the publishers’ catalogues, but the actual rights of the composers.”

Diana Tell has been a member of SUISA as a composer and lyricist since June 2023. As a publisher, she still has a publishing house that is a member of Socan and Sacem. And she has had a publishing company with SUISA for a longer period. This was ultimately the reason why Diana Tell also joined SUISA as a composer and lyricist. “I have noticed how actively and courageously SUISA participates in the current developments in the digital field with MINT, how professionally it works.”

Diana Tell also lets others benefit from her experience. On her popular blog “Diane Cause Musique” (subtitle: “Je ne suis pas un modèle, je suis libre”), she explains how the music business works in all its facets and what to look out for. The most important advice to young artists was: “No matter who you work with, you have to give something back to that business partner, you have to share the profits. But these are relationships that have a beginning and an end. So let’s say we’re talking about the first five years of a career. You can share fifty-fifty if that is what it is worth to you. But do make sure that when the relationship ends, you get your rights in the music back.”

www.dianetell.com, official website of Diane Tell
Diane Cause Musique, official blog of Diane Tell

Original publication 10/30/2023 HERE

«Gemeinsam sind wir stärker»

Diane Tell ist im französischen Sprachraum seit über 40 Jahren bekannt für aussergewöhnliche Chansons. Auf ihrem Blog berichtet die Frankokanadierin zudem prononciert über die Entwicklungen des Musikbusiness’ und ihre Erfahrungen damit. Kürzlich ist die Komponistin, Texterin, Produzentin, Gitarristin und Sängerin der SUISA beigetreten.

Selbst auf 2362 Metern über Meer, hoch über dem Rhonetal bei Sion, ist Diane Tell präsent. Im Bergrestaurant einer Gondelbahn sind Bilder von ihr aufgehängt. Als der Journalist die von ihr selbst verfremdeten Fotos betrachtet, kommt der Chef hinzu und beginnt über Diane Tell zu sprechen. Manchmal gebe sie hier sogar Konzerte, man solle ihr bitte die besten Grüsse ausrichten. Diane Tell schmunzelt, als sie dies an ihrem darunterliegenden Wohnort hört: «Ab und zu singe ich auch in der lokalen Kirche, denn die Leute hier sind nett und diskret, nie aufdringlich.»

Der Weg in die Schweiz

Diane Tell wuchs im frankophonen Québec auf, wohnte ab 1988 rund 30 Jahre lang in Frankreich und lebt nun seit acht Jahren in der Schweiz. Der Nachname habe aber nichts mit dem Schweizer Nationalhelden zu tun, erklärt sie lachend. Als sie ihre Musikkarriere begann, habe sie nach einem Künstlernamen gesucht, weil ihr Familienname im Québec sehr häufig sei – in ihrer Schulklasse hätten drei denselben Namen gehabt. Der Name der kanadischen Telefongesellschaft Bell habe ihr gefallen, und so habe sie diesen in Pell abgewandelt. «Doch der Drucker des Konzertplakats hat am Telefon Tell verstanden – und so stand es dann auf dem Plakat. Ich dachte, nun ja, das muss Schicksal sein, zumal Pell in Frankreich als Schaufel (pelle) missverstanden werden kann.»

Es ist allerdings kein Zufall, dass Diane Tell in die Schweiz gezogen ist. Mit leuchtenden Augen erzählt die heute 63-Jährige: «Bereits als Mädchen hatte ich den Traum, in die Schweiz zu reisen. Ich fuhr schon damals gerne Ski und liebte Jazz, weshalb ich ans Montreux Jazz Festival gehen wollte. Im Alter von 14 Jahre kaufte ich mit meinem eigenen Geld ein Ticket, um in die Schweiz zu reisen. Doch meine Mutter untersagte es mir leider. Mein Kindheitstraum zeugt wohl von meinem guten Gespür, denn ich liebe es wirklich, hier in den Bergen zu leben.»

Zeitlos – und wieder aktuell

Das selbstbetitelte erste Album von Diane Tell erschien 1977. Drei Jahre später gelang ihr mit «En Flèche» der internationale Durchbruch. Das ist vor allem mit dem darauf enthaltenen Hit «Si j’étais un homme» zu erklären, der im frankophonen Raum zum Evergreen geworden ist. «Er macht immer noch über 80% des Airplays meines Songkatalogs aus und ist auch für Synchronisationsrechte begehrt», erklärt Diane Tell. Dazu trägt bei, dass bis heute rund 20 andere Künstler neue Versionen dieses Chansons veröffentlicht haben, dessen Titel aktueller denn je wirkt. Der Text ist raffiniert und voller Ironie, aber auch schön romantisch. «Ich wollte damit ausdrücken, dass ich als arbeitende junge Frau nicht in der feministischen Bewegung war, weil ich bereits unabhängig war. Also habe ich meinem potenziellen Liebhaber gesagt: Wenn ich ein Mann wäre, würde ich diese Dinge für dich tun.»

Auch andere Songs von ihr aus den 1980er Jahren wirken zeitlos und erstaunlich lebendig. «Man muss verstehen, dass ich am Konservatorium studiert habe», erklärt Diane Tell. «Deshalb sind schon meine frühen Songs in Bezug auf Melodie und Harmonie etwas komplexer als übliche Popsongs. Ausserdem habe ich von Anfang an mit aussergewöhnlichen Musikern aufgenommen, die fast ausschliesslich organisch klingende Instrumente eingesetzt haben.» Auf dem ersten Album waren lokale Jazzmusiker zu hören, ab dem zweiten Album habe sie stets mit den bestmöglichen Musikern aufgenommen, darunter Grössen wie Pino Palladino und Robbie McIntosh von der Paul McCartney Band.

Die Herausforderung französischer Texte

Diane Tell hat sich mit ihrer Neugierde über die Jahre stark weiterentwickelt und ihre künstlerische Handschrift geschärft, wie das nachdenkliche, fast schon meditative aktuelle Album «Haïku» (2019) zeigt. Man wundert sich jedenfalls nicht, dass ihr 2022 vom französischen Kulturministerium die Auszeichnung «Chevalier des Arts et des Lettres» verliehen wurde. Zu ihren Karrierehöhepunkten gehört auch ihre Beteiligung an zwei Musicals, die zusammen über 300 Mal aufgeführt wurden. In «La légende de Jimmy» spielte und sang sie eine wichtige Rolle, in «Marilyn Montreuil» spielte sie nicht nur die Hauptrolle und sang, sie komponierte auch die Musik dazu.

Zurzeit stellt Diane Tell mit dem Arrangeur und Mitkomponisten Pablo Pico ihr 16. Studioalbum fertig, das nächstes Jahr erscheinen soll. Die Vertonungen von bereits bestehenden, integral belassenen erotischen Gedichten, die bis zu 500 Jahre alt sind, klingen bereits als Demoversionen souverän ruhig, subtil und charaktervoll. «Da ich die Texte sonst fast immer selbst schreibe, ist mir die Bedeutung eines guten Textes sehr bewusst. Besonders in der französischen Tradition von Grössen wie Jacques Brel und Léo Ferré ist es meiner Meinung nach zwingend, dass man Texte schreibt, die wirklich etwas aussagen und auch noch gut klingen; das ist sehr schwierig.»

Unabhängigkeit über alles

Die digitalen Umwälzungen im Musikbusiness sind auch für Diane Tell eine grosse Herausforderung. Im Jahr 2000 habe eine Major-Firma ihren gesamten Songkatalog lizenziert, womit sie die Produktion eines neuen Albums habe finanzieren können. Aber dann sei der Markt sehr schnell eingebrochen und sie habe einen Vertrag für den digitalen Vertrieb ihres gesamten Katalogs abgeschlossen, gut fünf Jahre vor Spotify. «Dabei gefällt mir besonders, dass ich den Besitzer dieser Firma kenne und direkt ansprechen kann.» Dann gründete sie ihr eigenes Label Tuta Music, um noch unabhängiger zu werden. «Das war für mich natürlich einfacher, weil ich nicht mehr am Karriereanfang stehe und einen Backkatalog habe, der mir gehört und mir Einkommen verschafft. Ich produziere aber meine Musik selbst und muss sie auch finanzieren.»

Für ihr Label kann Diane Tell die physische Versionen ihrer Musik genau so produzieren, wie sie es will. Solche Tonträger gehörten mittlerweile zum Merchandising und würden grösstenteils an ihren Konzerten verkauft. Sie zeigt als Beispiel eine aufwändig gestaltete Doppel-Vinyl-Version von «Haïku» mit viel beigelegtem Exklusiv-Material. «Solche Produkte lasse ich marktgerecht in kleinen Mengen produzieren und in den einzelnen Ländern vertreiben. Ich habe einmal dem Vertreter einer Schweizer Plattenfirma selbst die bestellten Exemplare einer Box an einer Autobahntankstelle übergeben.» Der grosse Vorteil ihrer Unabhängigkeit sei, dass sie nun Zugang zu allen Verkaufsdaten habe und diese auswerten könne. «Mein Firma Tuta Music wuchs zur gleichen Zeit, wie die Einnahmen aus den digitalen Rechten wuchsen. Das war wahrscheinlich der zweitklügste Schritt, den ich in meinem Leben gemacht habe. Der erste war natürlich, mich selbstständig zu machen.»

Erfahrungen weitergeben

Diana Tell war als Komponistin und Texterin 41 Jahre Mitglied der französischen Urheberrechtsgesellschaft Sacem, bei der kanadischen Urheberrechtsgesellschaft Socan sogar 47 Jahre und davon 5 Jahre auch als Vorstandsmitglied. «Ich habe die Vorstandsarbeit bei Socan geliebt», erklärt Diana Tell. «Denn ich glaube an die kollektive Rechtewahrnehmung und habe als Vorstandsmitglied versucht, sie zu verbessern. Gemeinsam sind wir stärker. Das ist wichtig, denn es gibt eine Menge Druck von Seiten der Industrie, vor allem seit dem Streaming. Es gibt Hedge-Fonds, die Kataloge aufkaufen, und zwar nicht nur die Verlagskataloge, sondern auch die eigentlichen Rechte der Komponisten.»

Seit Juni 2023 ist Diana Tell als Komponistin und Texterin Mitglied der SUISA. Als Verlegerin habe sie noch immer einen Verlag, der Mitglied der Socan und der Sacem ist. Und sie habe schon länger einen Verlag bei der SUISA. Dieser war letztlich der Grund, weshalb Diana Tell auch als Komponistin und Texterin zur SUISA gewechselt ist. «Ich habe festgestellt, wie aktiv und mutig sich die SUISA mit Mint an den aktuellen Entwicklungen im digitalen Bereich beteiligt, wie professionell sie arbeitet.»

Von ihren Erfahrungen lässt Diana Tell auch andere profitieren. Auf ihrem populären Blog «Diane Cause Musique» (Untertitel: «Je ne suis pas un modèle, je suis libre») erklärt sie, wie das Musikbusiness in allen Facetten funktioniert und was es zu beachten gibt. Der wichtigste Rat an junge Künstler sei: «Egal, mit wem ihr zusammenarbeitet, ihr müsst diesem Geschäftspartner etwas zurückgeben, ihr müsst den Gewinn teilen. Aber das sind Beziehungen, die einen Anfang und ein Ende haben. Sagen wir also, wir sprechen über die ersten fünf Jahre einer Karriere. Ihr könnt halb und halb teilen, wenn es euch das wert ist. Aber stellt sicher, dass ihr, wenn die Geschäftsbeziehung endet, eure Rechte an der Musik zurückbekommt.»

www.dianetell.com, offizielle Website von Diane Tell
Diane Cause Musique, offizieller Blog von Diane Tell

Original publication in German 10/30/2023 HERE